Novas pesquisas podem ajudar nos impactos psicológicos de familiares de vítimas em acidentes de trânsito fatais

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Somente quem já passou ou está passando pela experiência traumática de perder um parente no trânsito, para saber o quanto é doloroso sentir partir alguém de forma tão inesperada e violenta. Estudos realizados com animais simulam condições onde ocorre a separação de parceiros e descobre a chave que pode equalizar os dolorosos sintomas pós-separação.

Por: Erica Westly

Todos sabemos que não nos sentimos bem quando estamos  longe das pessoas que gostamos.  Estudos encontraram evidências que a separação de longo prazo de um parceiro romântico pode levar ao aumento da ansiedade e depressão, bem como desencadear distúrbios do sono. Agora os investigadores estão identificando os mecanismos neuroquímicos por trás desses efeitos comportamentais e fisiológicos.

Um estudo recente utilizou roedores que foram separados de suas parceiras por quatro dias. Durante esse período, os animais exibiram comportamento semelhante à depressão e houve o aumento do cortisol – o hormônio do stress em humanos. Machos que foram separados de seus irmãos não apresentaram estes sintomas, sugerindo que a resposta é relacionada especificamente à separação dos parceiros sexuais – e não a situações de isolamento social. Quando receberam uma droga que bloqueou a liberação de cortisol, os animais não apresentaram mais o comportamento depressivo ante a separação.

“Mesmo em um curto prazo, a separação deflagra um estado aversivo ao meio, que faz com que os arganazes-do-campo procurem seus parceiros para não perder o vínculo”, diz o neurocientista comportamental Larry Young, do Centro de Pesquisas Nacionais em Primatas da Universidade de Emory e co-autor do estudo. Outras pesquisas mostram que animais monogâmicos, que coabitam e se reproduzem, apresentam níveis aumentados de oxitocina, vasopressina e dopamina – hormônios que estimulam as ligações emocionais – em áreas do cérebro associadas à recompensa.

Pesquisa em seres humanos

Em um estudo recente de casais humanos, a psicóloga social Lisa Diamond, da Universidade de Utah observou outros sintomas de abstinência semelhante menores, tais como irritabilidade e perturbações do sono, junto com um aumento no cortisol em pacientes depois que eles foram separados de quatro a sete dias. Os participantes que relataram alta ansiedade sobre seus relacionamentos tinham os maiores picos nos níveis de cortisol, mas mesmo aqueles que relataram baixos níveis de estresse e ansiedade durante a separação, apresentaram algum grau de aumento do cortisol e desconforto físico. Estes resultados, como os do estudo de Young, indicam uma ligação específica entre separação e aumento do cortisol, o que implica medicamentos bloqueadores de cortisol podem beneficiar as pessoas que lutam para lidar com a separação parceiro também.

Leia outro artigo do autor: Dia Mundial das Vítimas de Acidentes de Trânsito 2014

Fontes:

Scientific American
Não foi acidente
Trânsito amigo

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